O leão das cavernas foi o maior felino de todos os tempos, media 3,9 metros de comprimento e pesava 500 kg. Estes animais são representados em pinturas rupestres. Era muito forte, mais do que os tigres e os leões pois chegava a ter a força de 15 homens. 

Pelas pinturas rupestres, deduz-se que os leões das cavernas tivessem pele riscada como os tigres e juba e um tufo de pêlos na ponta da cauda tal como os leões.

Os leões das cavernas viveram na Europa até ao ano 100 d.C, o que sugere que seja a mesma espécie do leão europeu também utilizado nos coliseus romanos. A principal teoria da extinção do leão das cavernas é a das alterações climáticas que aumentaram a temperatura de forma global.

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